Kiến Thức Phổ Thông

Khám phá bên dưới lục địa băng giá của Nam Cực

Nam Cực không phải là nơi lý tưởng để một nhà địa chất học làm việc – nó được coi là một trong những nơi lạnh nhất, khô nhất, gió nhất và, trong mùa đông, những nơi tối nhất trên Trái đất. Dải băng dày hàng km nằm trên đỉnh 98% của lục địa khiến cho việc nghiên cứu địa chất thậm chí còn khó khăn hơn. Bất chấp những điều kiện không hấp dẫn này, các nhà địa chất đang dần hiểu rõ hơn về lục địa lớn thứ năm thông qua việc sử dụng máy đo trọng lực, radar xuyên băng, từ kế và dụng cụ địa chấn.

Lịch sử và thiết lập địa động lực

Lục địa Nam Cực chỉ chiếm một phần của mảng Nam Cực lớn hơn nhiều, được bao quanh bởi ranh giới sườn núi giữa đại dương với sáu mảng lớn khác. Châu lục này có một lịch sử địa chất thú vị – nó là một phần của Gondwana siêu lục địa gần đây như 170 triệu năm trước và đã tách ra khỏi Nam Mỹ 29 triệu năm trước.

Nam Cực không phải lúc nào cũng được bao phủ trong băng. Tại nhiều thời điểm trong lịch sử địa chất của nó, lục địa này ấm hơn do vị trí xích đạo nhiều hơn và các loài nhợt nhạt khác nhau. Không hiếm khi tìm thấy bằng chứng hóa thạch của thảm thực vật và khủng long trên lục địa hoang vắng. Cuộc băng hà quy mô lớn gần đây nhất được cho là đã bắt đầu khoảng 35 triệu năm trước.

Theo truyền thống, Nam Cực được coi là nằm trên một lá chắn lục địa ổn định, ít hoạt động địa chất. Gần đây, các nhà khoa học đã lắp đặt 13 trạm địa chấn chịu được thời tiết trên lục địa để đo tốc độ của sóng động đất thông qua lớp vỏ và lớp phủ bên dưới. Những sóng này thay đổi tốc độ và hướng bất cứ khi nào chúng gặp phải nhiệt độ hoặc áp suất khác nhau trong lớp phủ hoặc thành phần khác nhau trong đá gốc, cho phép các nhà địa chất tạo ra một hình ảnh ảo về địa chất bên dưới. Bằng chứng cho thấy các rãnh sâu, núi lửa không hoạt động và dị thường ấm áp, cho thấy khu vực này có thể hoạt động địa chất nhiều hơn so với suy nghĩ.

Nhìn từ không gian, các đặc điểm địa lý của Nam Cực dường như không tồn tại. Tuy nhiên, bên dưới tất cả tuyết và băng đó là một số dãy núi. Nổi bật nhất trong số này, dãy núi Transantarctic, dài hơn 3540 km và chia lục địa thành hai nửa riêng biệt: Đông Nam Cực và Tây Nam Cực. Đông Nam Cực nằm trên đỉnh của một cây dùi cui của Precambrian, được tạo thành từ các loại đá biến chất chủ yếu như gneiss và đá phiến. Tiền gửi trầm tích từ thời đại Cổ sinh đến Kainozoi sớm nằm trên nó. Tây Nam Cực, mặt khác, được tạo thành từ các vành đai tạo ra từ 500 triệu năm qua.

Các đỉnh và thung lũng cao của dãy núi Transantarctic là một số nơi duy nhất trên toàn lục địa không được bao phủ trong băng. Các khu vực khác được miễn phí từ băng có thể được tìm thấy trên bán đảo Nam Cực ấm hơn, kéo dài 250 dặm về phía bắc từ Tây Nam Cực về phía Nam Mỹ.

Một dãy núi khác, dãy núi Gamburtsev Subglacial, cao gần 9.000 feet so với mực nước biển trên một dải đất rộng 750 dặm ở Đông Nam Cực. Những ngọn núi này, tuy nhiên, được bao phủ bởi vài ngàn feet băng. Hình ảnh radar cho thấy các đỉnh nhọn và thung lũng thấp với địa hình tương đương với dãy núi Alps của châu Âu. Khối băng ở Đông Nam Cực đã bao bọc các ngọn núi và bảo vệ chúng khỏi xói mòn thay vì làm nhẵn chúng vào các thung lũng sông băng.

Hoạt động kỷ Băng hà

Sông băng không chỉ ảnh hưởng đến địa hình của Nam Cực mà còn ảnh hưởng đến địa chất cơ bản của nó. Trọng lượng của băng ở Tây Nam Cực theo nghĩa đen đẩy nền tảng xuống, làm suy yếu các khu vực thấp dưới mực nước biển. Nước biển gần rìa của tảng băng leo giữa đá và sông băng, khiến băng di chuyển nhanh hơn nhiều về phía biển.

Nam Cực được bao quanh hoàn toàn bởi một đại dương, cho phép băng biển mở rộng đáng kể vào mùa đông. Ice thường có diện tích khoảng 18 triệu dặm vuông ở mức tối đa tháng chín (mùa đông) và giảm tới 3 triệu dặm vuông trong tối thiểu tháng hai (mùa hè của nó). Đài quan sát Trái đất của NASA có đồ họa bên cạnh đẹp mắt so sánh độ che phủ băng biển tối đa và tối thiểu trong 15 năm qua.

Nam Cực gần như là một địa lý đối lập với Bắc Cực, là một đại dương được bao bọc bởi các vùng đất. Những vùng đất xung quanh này ức chế sự di chuyển của băng biển, khiến nó chồng chất thành những rặng núi cao và dày trong mùa đông. Mùa hè đến, những rặng núi dày này giữ lạnh lâu hơn. Bắc Cực vẫn giữ được khoảng 47 phần trăm (2,7 5,8 triệu dặm vuông) băng của nó trong những tháng ấm hơn.

Phạm vi băng biển của Nam Cực đã tăng khoảng một phần trăm mỗi thập kỷ kể từ năm 1979 và đạt mức kỷ lục trong năm 2012-2014. Những thành tựu này không bù đắp cho giảm bớt băng biển ở Bắc Cực, tuy nhiên, và băng biển toàn cầu tiếp tục biến mất với tốc độ 13.500 dặm vuông (lớn hơn tiểu bang Maryland) mỗi năm.

Tags
Back to top button